Paracetamol jest najczęściej stosowanym środkiem przeciwbólowym. Sięgamy po niego, by złagodzić ból głowy, pleców, zębów a także obniżyć zbyt wysoką gorączkę. Oprócz działania przeciwbólowego i przeciwgorączkowego wykazuje również bardzo słabe działanie przeciwzapalne. Paracetamol charakteryzuje się niskim ryzykiem wystąpienia działań niepożądanych typowych do działania aspiryny i niesteroidowych leków przeciwzapalnych, jak również nie osłabia funkcji płytek krwi.

Jest szczególnie ceniony z uwagi na bardzo szybkie działanie, bowiem maksymalne stężenie leku we krwi osiąga się już po około 30 minutach, a efekt przeciwbólowy utrzymuje się nawet przez 4 – 5 godzin. Jest najlepszą alternatywą dla osób uczulonych na inne leki przeciwbólowe (iboprofen, niesteroidowe leki przeciwzapalne – NLPZ).

W sprzedaży dostępne są różne postacie paracetamolu, tj. tabletki, czopki, zawiesiny, krople oraz syropy dla dzieci. Każda wymieniona postać leku dostępna jest bez recepty lekarskiej.

Pracetamol jest lekiem, który znajduje się również w złożonych preparatach przeciwbólowych i przeciwgorączkowych. Najczęściej spotykane są kombinacje paracetamolu z kwasem acetylosalicylowym, kodeiną, kofeiną, ibuprofenem, fenylefryną, tramadolem a także z propofenazonem.